Puoliso päätti: Saarinen hiihti viimeisen MM-kilpailunsa

Pitkän linjan hiihtonaiset Justyna Kowalzcyk (vas.) ja Aino-Kaisa Saarinen torstain viestissä. Kuva: NordicFocus

Pitkän linjan hiihtonaiset Justyna Kowalzcyk (vas.) ja Aino-Kaisa Saarinen torstain viestissä. Kuva: NordicFocus

Aino-Kaisa Saarisen puoliso Tom Gustafsson taisi päättää hiihtäjän puolesta, että 38-vuotiaan Saarisen ura ei jatku enää ensi talven olympialaisia pidemmälle. Niinpä Saarinen hiihti sunnuntaina uransa viimeisen kilpailun MM-kisoissa.

– Sanoin Tomille ennen kuin lähdin päivällä stadionille, että tämä on ehkä minun viimeinen MM-starttini. Hän sanoi, ai ehkä? Eikös se nyt ole, Saarinen nauroi.

Saarinen pulppusi kisan jälkeen hyvää oloa. MM-uran päättyminen kotiyleisön edessä oli tunteikas.

– Yleisön kannustus. Harmi, että te ette pääse sitä koskaan kokemaan, Saarinen heitti toimittajille.

– Oikeasti tuntui, että se kannustus työntää. Ei hapota yhtään, ei tunnu missään, jalat ovat tosi kevyet. Mieletöntä.

30 kilometrillä Saarisen menoa avittivat aivan loistavat sukset.

– Pystyin nousuissa passailemaan ja laskuissa laskemaan porukan kiinni.

Hän otti yleisöstä kaiken irti vielä loppusuoralla, kun otti kirivoiton Italian Elisa Brocardista ja Ilaria Debortolisista. Loppusija oli 14:s.

– Kyllä se oli kympin hiihto, vaikka kolmekymppiä mentiinkin, Saarinen innostui.

STT–KAIJA YLINIEMI

Tulokset

langrenn.com Sweden United-States-of-America Germany France

Hiihtotekniikka kuntoon!

Premiumsport.fi

JÄMI147