Triac Carbon Skate 550x90

Saarinen hyvästeli kilpakumppanit Falunissa: "Nyt on aika heittäytyä uusiin haasteisiin ja unelmiin"

Saarinen Lahden maailmancupissa maaliskuun alussa. Kuva: Thibaut/NordicFocus

Saarinen Lahden maailmancupissa maaliskuun alussa. Kuva: Thibaut/NordicFocus

Nelinkertainen maailmanmestari ja viisinkertainen olympiamitalisti Aino-Kaisa Saarinen hyvästeli maastohiihdon maailmancupin ystävien keskellä sunnuntaina Falunissa. Suomen joukkue ympäröi maaliviivalla Saarisen, ja järjestäjät luovuttivat cupista väistyville muistopalkinnot.

Falunissa hiihtouraansa päättelivät Saarisen lisäksi Ruotsin Anna Haag sekä yhdysvaltalaishiihtäjät Kikkan Randall ja Elisabeth Stephen.

– Oli se hienoa. Vika kisa, loistava sää, hieno hiihtokeli. Jäi hienoja muistoja siinä ystävien keskellä, takaa-ajokilvassa sijalle 23 yltänyt Saarinen kertoi.

Kilpailussa Saarinen oli pukenut hiihtoasunsa päälle kalsarimalliset siniset housut.

– Sain ne ystäviltä aamulenkillä ja laitoin jalkaan, Saarinen naurahti Randallin ja Stephenin ideoimalle tempaukselle.

Saarinen aloitti maailmancupissa 1998. Ajatus lopetuksesta valkeni 21 vuotta myöhemmin Pyeongchangin olympialaisissa.

– Vielä Lahden 2017 MM-kisoissa kilpailut tuntuivat niin hienolta, että halusin tehdä tätä lopun elämääni. Olympialaisten jälkeen en kuitenkaan tuntenut enää sellaista intohimon tunnetta kuin ennen, Saarinen selitti lopettamispäätöstä.

– Tiesin sydämessäni, että nyt on se hetki. Kaikki on annettu.

Taakse jää ilot ja surut.

– Tunneskaala voitoista ja siitä, kun on ihan pohjamudissa. Sitä ei varmaankaan voi kokea samalla tavalla muualla, mutta nyt on aika heittäytyä uusiin haasteisiin ja unelmiin, Saarinen suunnitteli.

STT–PASI REIN

Tulokset

langrenn.com Sweden United-States-of-America Germany France italy

Premiumsport.fi

inov 8 alapanoraama