KU Swix Pro 550x90px

Iivo Niskanen pääsee olympiareissulle huipputunnelmissa

Iivo Niskanen. Kuva: Manzoni/NordicFocus

Iivo Niskanen. Kuva: Manzoni/NordicFocus

Nuorten maailmanmestari hiihti kahdeksanneksi maailmancupissa.

Hiihtäjä Iivo Niskanen pääsee itseluottamusta uhkuen kohti Sotshin olympialaisia. 22-vuotias Niskanen hiihti lauantaina komean läpimurron maailmancupissa, kun hän venyi kahdeksanneksi miesten 15 kilometrillä.

– On se hyvä sijoitus. Ei voi enempää kerralla pyytää, ensi kertaa cupin pisteille hiihtänyt Niskanen sanoi STT:lle puhelimitse.

Miehen hiihto ja kylmäpäisyys saivat päävalmentaja Magnar Daleninkin ihastelemaan. Niskanen saapui perjantaina puolenyön maissa Toblachiin oltuaan illalla nuorten MM-kisojen palkintojenjaossa, otti kisaan tuliterät sukset ja sivakoi kärkikymmenikköön.

– Minulla on nyt positiivinen ongelma Sotshin 15 kilometrin kisan valintojen suhteen, Dalen nauroi.

Joka maalla on olympiamatkoille neljä paikkaa. Niskanen antoi 15 kilometrin olympiakisaa ajatellen vahvan näytön. Muut ehdokkaat matkalle ovat Matti Heikkinen, Sami Jauhojärvi, Lari Lehtonen ja Ville Nousiainen.

– Tämä on minun suosikkimatkani. Siksi toivoin pääseväni hiihtämään täällä, vaikka sen takia jäi nuorten kisojen yhdistelmäkilpailu väliin, Niskanen kertoi.

– Tämä meni nyt hyvin, mutta katsotaan, miten käy, Niskanen tuumasi olympiavalinnoista.

Torstaina hellinnyt alle 23-vuotiaiden maailmanmestaruus oli jo vahva suoritus tasokkaassa seurassa, mutta lauantai nosti tunnelmaa entisestään.

– Tästä on mukava lähteä Venäjälle, Niskanen sanoi.

Toblach sai pisteet Niskaselta

Niskanen hiihti lauantaina ensi kertaa elämässään Toblachissa, joka on Tour de Ski -kiertueelta tuttu paikka. Runsas vuosi sitten Niskanen aloitti Tourin Saksan Oberhofista, mutta sairastui jo ensimmäisen kisan jälkeen eikä päässyt Toblachiin asti.

– Toivottavasti tämä ei ollut viimeinen kerta Toblachissa.

Hän kertoi kärsineensä matkan aikana pienistä krampinpoikasista jaloissa, mutta Niskasella ei ollut vaikeuksia pitää itseään ahtaalla.

– Latuprofiili oli loiva, ja pelkästään ylä- ja alamäkiä. Se sopi minulle hyvin, Niskanen sanoi.

Hän hiihti kisan liisteripohjaisilla suksilla. Keli oli haastava, ja osa miehistä käytti pitopohjasuksia.

Kisan muista suomalaisista Matti Heikkinen oli 33:s ja Lari Lehtonen 48:s.


STT–KAIJA YLINIEMI

(STT)

langrenn.com Sweden United-States-of-America Germany France italy

Kuuntele uusin Livigno2Levi Podcast

Kilpailukalenterit