EOS Sale FI 550x90px

Ryder Hesjedalin taival maastopyöräilijästä Italian ympäriajon valtiaaksi

hesjedalrydergiro1Vetooon laatima henkilökuva Italian ympäriajon voittajasta Ryder Hesjedalista.

hesjedalrydergiro1Ryder Hesjedal. Kuva: Daniele Badolato / LapresseRyder Hesjedal varttui Victorian kaupungissa, Brittiläisen Kolumbian provinssissa Länsi-Kanadassa. Hänen vanhempansa, isä Leonard ja äiti Paige, työskentelivät aluehallinnossa. Perheeseen kuului myös tytär. Koulutetussa perheessä kasvanut Ryder valmistui Belmontin lukiosta vuonna 1998. Hesjedal asuu talvikuukaudet synnyinkaupungissaan Victoriassa. Hänen Euroopan-asuntonsa sijaitsee Gironassa Espanjassa.

Hesjedal Cadel Evansin jalanjäljillä

Hesjedal aloitti lajin 12-vuotiaana maastopyöräilyn parissa. Myös Ranskan ympäriajon 2011 voittaja ja maailmanmestari Cadel Evans (AUS) viihtyi ensin maastopyöräilijänä ja siirtyi vasta myöhemmin maantiepuolelle.

Omalla urallaan kaksi Kanadan maastopyöräilymestaruutta voittanut ja myöhemmin valmentajaksi siirtynyt Andreas Hestler näki Hesjedalin suorituksen paikaillisessa maastopyöräilykisassa Victoriassa.

- Muistan, kun Ryderin yksi ensimmäisistä valmentajista sanoi minulle "katso tuota kaveria. Hänellä menee aika hyvin", Hestler kertasi.

Hesjedal murtautui nopeasti Kanadan maastopyöräilyn maajoukkueeseen, johon hän kuului vuodesta 1999 lähtien. Hestlerin mukaan Ryder oli poikkeuksellisen sitoutunut ja lujasti töitä tehnyt yksilö.

- Olin erittäin vakuuttunut, miten selvät tavoitteet hänellä oli. Niihin hän todella keskittyi, Hestler muisteli Hesjedalin maastopyöräilyuran alkuaikoja.

Menestystä maastopyöräilyn MM-kisoista

Ensimmäisiä merkittäviä saavutuksia olivat joukkuekilpailun kaksi maailmanmestaruutta vuosina 2001-2002. Hän vei maastopyöräilyn maailmancupin kokonaiskilpailun vuonna 2002 ja ylsi MM-hopealle henkilökohtaisessa kilpalussa vuonna 2003.

Hesjedal pystyi panostamaan kunnolla pelkkään urheiluun, sillä Kanadan pyöräilyliitto tuki rahallisesti maastopyöräilyn maajoukkueen ajajia.

Kanadan nimesi Hesjedalin maan edustajaksi Ateenan olympialaisiin 2004. Hän osallistui henkilökohtaiseen maastopyöräilykisaan ja taisteli tiukasti kirkkaimmista mitaleista. Hesjedal kärsi kuitenkin rengasrikon kriittisellä hetkellä, kun hän ajoi terävään kiveen.

Rabobankin kehitysjoukkue pestaa Hesjedalin

Hesjedalin menestys maastopuolella herätti mielenkiintoa eurooppalaisissa maantietalleissa. Rabobankin kehitysjoukkue (Continental-taso) pestasi kanadalaisen kaudeksi 2002. Hän polki pääosin maastossa ja osallistui ainoastaan muutamiin kisoihin maantiellä.

Useat maantiepyöräilijät ovat nousseet lajin terävimpään kärkeen, jotka ovat kuuluneet vuosien verrella Rabobankin kehitysjoukkueeseen. Rabobankin Continental-nippuun kuuluivat vuosina 2002-2003 sellaisia nimiä kuten Thomas Dekker, Kenny van Hummel, Koen de Kort, Jens Mouris, Joost Posthuma, Rory Sutherland, Laurens Ten Dam, Pieter Weening, Kevin de Weert. Suomen Jukka Vastaranta - nykyisin huipputason maastopyörälijä - oli Hesjedalin tallitoveri vuonna 2003.

Rabobankin kehitysjuokkueen ja Hesjedalin tiet erkanivat kahden vuoden yhteistyön jälkeen.

US Postalin ja Discovery Channelin organisaatiossa

Lance Armstrongin edustama US Postal solmi ajajapahvin Hesjedalin kanssa. Kausi 2004 oli kanadalaisen viimeinen maastopyöräilijänä. Victorialainen siirtyi täyspäiväiseksi maantieajajaksi. Hesjedal pysyi samassa organisaatiossa, vaikka US Postalin nimi vaihtui Discovery Channeliksi.

Hesjedalin ensimmäinen täysi maantiekausi 2005 ei tuonut mainittavaa menestystä. Hän saavutti pronssia Kanadan mestaruuskisojen aika-ajossa kesäkuussa. Hesjedal debytoi Italian ympäriajossa tokoukuussa, mutta mies joutui keskeyttämään 13. etapilla.

Kanadalainen seurasi aitiopaikalta tallin kapteenin Paolo Savoldellin etenemistä kohti Giro d'Italian voittoa. Apuajaja ei päässyt todistamaan Savoldellin ykköstilaa Milanossa.

Phonak luhistuu, nostetta Health Netistä

Jenkkitallissa vietetyt kaksi kautta riittivät Hesjedalille. Hän halusi uusia haasteita. Sveitsiläinen Phonak-joukkue palkkasi kanadalaisen kaudeksi 2006. Hesjedalin sangen mukavasti edennyt alkukausi huipentui Katalonian ympäriajossa toukokuun puolivälissä. Mies venyi kokonaiskisassa peräti neljänneksi häviten voittaja David Canadalle vain 35 sekuntia.

Hesjedalin hyvät otteet kesäkuun Dauphine Libere -etappiajossa Ranskassa nostattivat toiveita jopa pääsystä Phonakin Tour de France -yhdeksikköön. Mies putosi kuitenkin aivan viimeisten joukossa Tour-joukkueesta. Kiellettyjen aineiden tahraama Phonakin historia synkkeni entisestään, kun tallin kapteeni Floyd Landis antoi positiivisen doping-näytteen Ranskan ympäriajossa. Landisin voitto mitätöitiin ja Phonak päätti lopettaa ammattipyöräilytallin rahallisen tukemisen vuoden 2006 lopussa.

Phonakin vetäytymisuutinen tarkoitti lähes 30 ajajan jäämistä työttömäksi. Hesjedal oli yksi heistä. Mies odotti varsin pitkään sopimustarjouksia eurooppalaistalleilta. Niitä ei kuitenkaan kuulunut. Lopulta kanadalainen päätti palata Pohjois-Amerikkaan. Hän teki pestin Health Net -talliin (nyk. United Healthcare). Tiimi ei kisannut lainkaan Euroopassa, vaan se keskittyi Pohjois-Amerikan ja Aasian koitoksiin.

Hesjedalin ammattilaisuran ensimmäinen voitto heltisi Kanadan mestaruuskisojen aika-ajossa huhtikuussa 2007. Muita mainittavia meriittejä olivat Kalifornian ympäöriajon kokonaiskisan 10. sija ja MM-kisojen aika-ajon 24. sija.

hesjedalrydergiro2Ryder Hesjedal. Kuva: Daniele Badolato / LapresseGarmin panostaa valtavasti - Hesjedal heti isossa roolissa

Entinen ammattipyöräilijä Jonathan Vaughters laajensi joukkuetoimintaansa vuonna 2007 perustamalla huipputason ammattilaisryhmän. Vaughtersin tavoitteena oli saada kasaan vieläkin iskukykyisempi yhdistelmä kaudeksi 2008. Hesjedal oli yksi Vaughtersin lukuisista hankinnoista. Slipstream-Chipotlen - 1.8.2008 lähtien pääsponsorina Garmin - nimekkäimmät värväykset olivat Tom Danielson, David Millar, Christian Vandevelde ja David Zabriskie.

Hesjedal on yksi kahdeksasta polkijasta, jotka ovat ajaneet Garminissa vuodesta 2008 lähtien. Muut polkijat ovat Tyler Farrar, Martijn Maaskant, Daniel Martin, David Millar, Tom Peterson, Christian Vandevelde ja David Zabriskie.

Vaughters meinasi hukkua eurooppalaisten kisajärjestäjien kutsuihin, vaikka Garminilla ei ollut automaattista osallistumisoikeutta arvostetuimpiin ProTour-sarjan koitoksiin. Talli teki ensiesiintymisensä sekä Giro d'Italiassa että Tour de Francessa. Garminin materiaalin kapeus tuli hyvin esiin Girossa ja Tourissa. Peräti 6 joukkueen ajajaa osallistui molempiin ympäriajoihin. Hesjedal oli yksi heistä.

Kovia aika-ajajia vilissyt Garmin iski kultasuoneen heti Giron avauspäivänä. Se voitti joukkueaika-ajon. Hesjedal ei kuitenkaan päässyt pujottamaan pinkkipaitaa ylleen, sillä Christian Vandevelde ylitti maaliviivan ennen kanadalaista. Hesjedal sijoittui kokoaiskisassa 60:nneksi ja hävisi voittajalle Alberto Contadorille yli 2 tuntia.

Ranskan ympäriajosta 2008 kehkeytyi suuri menestys Garminille. Kapteeni Vandevelde kamppaili loppuun saakka jopa palkintokorokepaikasta. Podium jäi jenkiltä vain 55 sekunnin päähän. Hesjedal napsi kelpo tiloja kovilta vuoristoetapeilta ja oli viimeistä edellisen päivänä sotketussa henkilökohtaisessa aika-ajossa peräti 11.s. Vaahteralehti päätyi lopputuloksissa 44:nneksi ollen toiseksi paras Garmin-ajaja.

Hesjedalin kausi päättyi Pekingin olympialaisiin, jossa hän edusti Kanadaa sekä maantieajossa että aika-ajossa. Hesjedalin, Michael Barry ja Svein Tuftin pieni kolmen miehen joukkue onnistui loistavasti, sillä Barry taisteli jopa mitaleista. Hesjedalin maanmies saavutti lopulta 8. sijan. Hesjedal ylitti maaliviivan 55:ntenä.

Olympialaisten aika-ajo sotkettiin neljä päivää maantiekisan jälkeen. Kanadan värejä edustivat Tuft ja Hesjedal. Maan kokonaispanos oli kelvollinen, sillä Tuft runnoi 8:nneksi. Hesjeedal oli 15:s häviten kultamitalisti Fabian Cancellaralle 3 minuuttia 31 sekuntia. Hesjedalin ensimmäinen kausi Garminin riveissä sujui myönteisesti. Vaikka mies ei yltänyt voittoihin, Garminin johtoporras oli hyvin tyytyväinen kauden antiin.

Hesjedalin isot harppaukset

Kanadalaisen todellinen läpimurto ammattipyöräilyn huipulle tapahtui kaudella 2009. Hesjedal polki hyviä tuloksia heti alkuvuonna eikä tahti hiipunut syksylläkään. Maininnan arvoisina saavutuksia Tour Down Underin -etappiajon 11. sija, Tirreno-Adriatico -etappiajon 8. sija, Liege-Bastogne-Liege -monumenttiklassikon 11. sija ja Sveitsin ympäriajon kokonaiskisan 18. sija.

Tallin johtaja Vaughters valitsi Italian ympäriajoon 2009 pitkälti saman joukkueen, jolla Garmin esiintyi vuotta aiemmin. Vaughters jätti kuitenkin Hesjedalin valitsematta, koska hän halusi nähdä kanadalaisen mahdollisimman tuoreena Ranskan ympäriajossa tukemassa kapteeni Vandeveldeä.

Tour de France oli jättimenestys Garminille. Se sai kokonaiskilpalun TOP10-listalle peräti kaksi ajajaansa. Suuryllättäjä Bradley Wiggins ylsi peräti neljänneksi ja alkuperäinen kapteeni Vandevelde taisteli 8:nneksi. Hesjedal hääri uskollisena apuajajana Wigginsille ja Vandeveldelle, joten yhteiskisan loppusijoitus jäi 48:nneksi (+1.14.03).

Etappivoitto Espanjan ympäriajossa 2009

Garmin soi Hesjedalille vapaamman roolin elo-syyskuun Espanjan ympäriajossa. Hän työkenteli kirimies Tyler Farrarin apuajajana ensimmäisellä viikolla, mutta sai vapaat kädet hakea menestystä toisella viikolla. Kanadalainen pääsi erittäin lähelle etappivoittoa 10. kisapäivänä, kun 17 ajajan irtiottoryhmä ratkoi parhaat sijoitukset. Vain Simon Gerrans kykeni pesemeään Hesjedalin loppusuoralla.

Hesjedal ei lannistunut 10. etapin kakkostilastaan, vaan mies laittoi uutta matoa koukkuun. Garmin-leirin moraali oli korkealla sprintteri Farrarin otettua voiton 11. etapilla. Hesjedal onnistui pääsemään suurehkoon hatkaporukkaan heti seuraavana päivänä. Koko Vueltan haastavin vuoristo-osuus (12. etappi) ei jättänyt sattumalle sijaa. Irtioton kaksi vahvinta polkijaa Hesjedal ja David Garcia Dapena erkanivat muilta karkulaisilta.

Kokonaiskilpailun tähtinimet alkoivat lähestyä uhkaavasti kärkiduoa. Maalinousu Alto de Velefiquen (13,3 km, 7,5 %) viimeisen kilometrin alkaessa Hesjedalin ja Garcia Dapenan etumatka oli vain 30 sekuntia, mutta he onnistuivat pitämään takaa-ajajat kurissa. Kaksikko ratkoi etappivoiton kohtalon viimeisellä kymmenillä metreillä. Koko päivän rajusti töitä tehneen Hesjedalin sinnikäs yritys palkittiin, ja kanadalainen pääsi juhlimaan ykksötilaa.

Hesjedalista tuli maansa ensimmäinen Espanjan ympäriajon etappivoittaja. Mies arvosti suuresti ykköstilaansa.

- Tämä on urani suurin voitto. Etappivoiton saavuttaminen vaatii elinikäisen työmäärän. Se merkitsee minulle niin paljon, Hesjedal iloitsi.

Kanadalaisen Vuelta päättyi valitettavaan sairastumiseen. Hän ei enää startannut 18. osuudelle. Hesjedal äänestettiin kauden päätteeksi vuosikymmenen (2000-luku) parhaaksi kanadalaispolkijaksi. Hänet valittiin myös Vuoden pyöräilijäksi Kanadassa.

Kohti Tour de Francen sensaatiomaista 6. sijaa

Hesjedalin nousujohteinen urakehitys jatkui myös kaudella 2010. Hän esiintyi vakuuttavasti jo alkukaudesta sijoittumalla Katalonian ympäriajossa 6:nneksi ja Baskimaan ympäriajossa 11:nneksi.

Ardennien klassikkoviikon kolme arvostettua kilpailua ylittivät kaikki odotukset. Hesjedal oli kakkonen Amstel Gold Racessa häviten vain Philippe Gilbertille. Fleche Wallonesta heltisi 9. sija ja monumenttiklasikko Liege-Bastogne-Liegestä 12. sija.

Hesjedal valoi alkukauden menestyksellään perustuksen myöhempiin kilpailuihin. Kanadalaiselta saattoi odottaa hyvää tulosta Ranskan ympäriajossa. Hän ei lähtenyt Touriin joukkueensa kapteenina, mutta Vandevelden keskeytettyä 3. etapilla, vaahteralehdestä tuli tallin ykkösnimi.

Garmin-ajaja perusti menestyksensä erittäin tasaiseen työhön. Hän pysyi loistavasti parhaiden mäkimiesten vauhdissa vuoristoetapeilla ja taisteli hyvin aika-ajoissa kelloa vastaan.

Hesjedal todisti erinomaiset kiipijäkykynsä 17. etapilla, joka huipentui Col du Tourmaletin maalinousuun. Mies kapusi Tourmaletin legendanousua hurmiossa ja vain Andy Schleck ja Alberto Contador saapuivat maaliin ennen victorialaista.

Pohjoisamerikkalaisen täydellisyyttä hiponut Tour huipentui hyvään suoritukseen viimeistä edellisen kisapäivän aika-ajossa. Hän paransi yhteiskisan sijoitustaan yhdellä pykälällä 7:nneksi. Se koheni vielä kabineteissa, kun Contador tuomittiin menettämään Tour-voittonsa dopingrikkeen vuoksi. Näin Hesjedalin loppusijoitukseksi vahvistui 6:s.

Raskas Tour de France ei ollut laskenut Hesjedalin kuntokäyrää, sillä mies otti useita hyviä tiloja loppukauden yksipäiväisistä kisoista. Hän oli Claisca San Sebastianissa 6:s, GP de Quebecissa 4:s ja GP de Montrealissa 3:s.

Kaatumiset kaatavat menestyshaaveet Ranskan ympäriajossa 2011

Kausi 2011 ei ollut Hesjedalille aivan yhtä menestyksekä verrattuna aiempaan vuoteen. Kanadalainen haali kuitenkin muutamia hyviä sijoituksia alkukauden kisoista. Hän oli kaksipäiväisessä Criterium International -kisassa 7:a, Baskimaan ympäriajosssa 9:s ja Fleche Wallonne -klassikossa 29:s.

Hesjedal valitsi Ranskan ympäriajon valmistautumiskisoikseen Kalifornian ympäriajon ja Tour de Suissen. Kokonaiskisan sijoitukset 10. ja 20. kertoivat kanadalaiselle, ettei hän ollut saavuttanut kuntohuippuaan liian aikaisin.

Garminin Tour lähti liikkeelle lähes täydellisesi. Se voitti joukkueaika-ajon ja Thor Hushovd pukeutui johtajan keltaiseen paitaan peräti 7:nä päivänä.

Jenkkiyhdistelmän ilontaiheet eivät jatkuneet loputtomiin. Kokonaiskisan valttikortti Hesjedal kaatui kahdesti ensimmäisten päivien aikana. Kanadalainen heitti hyvästit korkealle yhteiskisasijoitukselle avausviikon jälkeen.

Tom Danielson nousi Vaughtersin suojattien ykkösnimeksi, kun Hesjedal ja Vandevelde kärsivät merkittäviä aikamenetyksiä. Garmin teki töitä Danielsonin hyväksi. 33-vuotias Tour-debyntantti venyi lopputuloksissa peräti 8:nneksi.

Hesjedal paranteli osakkeitaan Tourin päätösviikolla. Hän avitti tallitoverinsa Hushovdin toiseen etappivoittoon 16. kilpailupäivänä. Garmin-kaksikko pystyi riisumaan irtioton kolmannnen ajajan Edvald Boasson Hagenin aseista.

Myös legendaariseen Alpe d'Huezin nousuun päättynyt 19. etappi kertoi Hesjedalin myönteisesti kehittyvästä vireestä. Aktiivisesti mankeloinut kanadalainen ehätti maaliin aivan tähtipyöräilijöiden kannassa.

Tourin 1. viikon valitettavat kolarit olivat vieneet Hesjedalin saumat murtautua 10 parhaan joukkoon, mutta hän pyrki kohentelemaan asemiaan etappi etapilta.

Ranskan ympäriajon ensimmäinen vuoristoetappi ajettiin 12. kilpailupäivänä. Hesjedal majaili kokonaiskilpailussa 51:ntenä ennen vuoristopäivinä. Hän oli siinä vaiheessa 13 minuuttia 4 sekuntia lopullista voittajaa Cadel Evansia perässä.

Lopputuloksissa Hesjedal hävisi Evansille 27.14. Pyreneiden ja Alppien kovat osuudet menivät kanadalaiselta siis sangen kelvollisesti. Niiden ansiosta mies kapusi tulosluettelossa yli 30 pykälää päätyen 18:nneksi.
 
Hesjedalin loppusijoitus parani pykälällä 17:nneksi, kun Contadorin tulokset mitätöitiin dopingrikkeen takia. Hesjedal oli tyytyväinen suoritukseensa, vaikka hän ei yltänyt vuoden 2010 kaltaiseen menestykseen.

Kauden 2011 viimeiset kilpailut eivät tuoneet victorialaiselle huipputiloja. Suurimmaksi meriitiksi jäi GP de Montrealin 11. sija.

hesjedalrydergiro3Ryder Hesjedal. Kuva: Daniele Badolato / LapresseItalian ympäriajon alkukauden ykköstavoitteena

Garminin johtoporras ja Hesjedal laativat ajajan tämän kauden kilpailuohjelmam jo alkutalvella. Italian ympäriajon 2012 reitin julkaistiin viime vuoden marraskuussa. Sen katsottiin soveltuvan hyvin Hesjedalille vuoristoetappien rakenteen myötä. Aika-ajokilometrejä oli poikkeuksellisen vähän, mutta sen ei uskottu pilaavan tavoitteiden toteutumista.

Hesjedalin Giro-valmistautuminen alkoi jo tammikuusssa Tour Down Under -etappiajossa Australiassa. Hän palasi Eurooppaan ja ajoi tiiviin kisarupeaman, johno sisältyivät Katalonian ympäriajo, Baskimaan ympäriajo ja Ardennien kolme klassikkokoitosta.

Fleche Wallonnen voitto oli kanadalaisen ulottuvilla vielä seinäjyrkässä maalinousussa (Mur de Huy), mutta mies hyytyi 400 metriä ennen loppua. Hesjedal todisti Liege-Bastogne-Liegen 9. sijallaan olevansa kovassa tikissä vain kaksi viikkoa ennen Giro d'Italian alkua.

Hesjedal haki viimeistä silausta huippukuntoonsa Tour de Romandie -etappiajossa Sveitsissä. Hän polki mainiosti keskivaikeat vuoristoetapit ja päätti vetäytyä kisasta ennen päätöspäivän aika-ajoa. Hesjedal matkusti Italian ympäriajon lähtöpaikkakunnalle Horsensiin Tanskaan.

Viimeistään päättynyt toukokuu nosti Ryder Hesjedalin suuren yleisön tietoisuuteen. Myös Kanadan korkein valtionjohto noteerasi Hesjedalin Giro d'Italia -voiton. Pääministeri Stephen Harper lähetti ajajalle onnittelusähkeen heti voiton varmistuttua. Miehen kotikaupunki Victoria muistaa sankariaan myöhemmin päätettävällä tavalla.

Ryder Hesjedal

Syntynyt: 9.12.1980, Victoria, Brittiläinen Kolumbia, Kanada
Ikä: 31 vuotta
Pituus: 188 cm
Paino: 72 kg

Ammattilaistalli: Garmin
Ammattilaistallit: US Postal 2004, Discovery Channel 2005, Phonak 2006, Health Net 2007, Garmin 2008-
Voitot ammattilaisuralla: 4 (Kanadan aika-ajon mestaruus 2007, Espanjan ympäriajon 12. etappi 2009, Tour of Californian 8. etappi 2010, Italian ympäriajon kokonaiskilpailu 2012)

Vahvuudet: Erittäin monipuoliset ominaisuudet. Erinomainen kiipijä ja aika-ajája. Parhaimmilan ykispäiväisistä kisoista kolmiviikkoisiin ympäriajoihin. Rauhallinen mielenlaatu näkyy niin siviilissä kuin kilpailuissakin. Loistava joukkuepelaaja, tinkimätön harjoittelja ja jalat maassa -tyyppi.

Heikkoudet: Taktisessä pelisilmässä pieniä puutteita. Ajoitaain turhan impulsiivinen. Tavoitteet välillä alempana kuin potentiaali - tyytyy vähäisempäänkin menestykseen.

- vetoo

Premiumsport.fi

ulvang banneri