Tourin ensimmäinen jakso noudatti odotettua kaavaa

wiggingsbradley2012Ranskan ympäriajon ensimmäinen kilpailujakso sisälsi prologin, 8 yhteislähtöetappia ja pitkän henkilökohtaisen aika-ajon. Tourin ensimmäinen puolisko noudatti melko odotettua kaavaa. Tutut nimet juhlivat etappivoittoja ja useat kilpailupäivät täyttyivät valitettavista kolareista.

wiggingsbradley2012Bradley Wiggins. Kuva: MVphotosRanskan ympäriajon ensimmäinen kilpailujakso sisälsi prologin, 8 yhteislähtöetappia ja pitkän henkilökohtaisen aika-ajon. Tourin ensimmäinen puolisko noudatti melko odotettua kaavaa. Tutut nimet juhlivat etappivoittoja ja useat kilpailupäivät täyttyivät valitettavista kolareista.

Tourilla perinteinen alku - Cancellaralle jälleen keltainen paita

Tour polkaistiin liikkeelle 6,4 kilometrin prologilla Belgian Liegessä. Peräti neljästi Tourin avauspäivänä juhlinut Fabian Cancellara (SUI / RadioShack) lähti jälleen suurimpana ennakkosuosikkina lyhyeen aika-ajoon. Sveitsiläinen starttasi reitille toiseksi viimeisenä polkijana.

Ranskan ympäriajon kokonaiskilpailun suurin voittajasuosikki Bradley Wiggins (GBR) kiristi vauhtiaan viimeisillä kilometreillä ja iski tiskiin pohja-ajan. Cancellaralla oli tiedossa Wigginsin kärkiaika, ja nelinkertainen aika-ajon maailmanmestari viritti itsensä hurjaan lentoon.

Cancellara sysäsi Wigginsin kärkipaikalta peräti 7 sekunnin marginaalilla. Viimeisenä lähtöluvan saanut Tourin hallitseva mestari Cadel Evans (AUS / BMC) ei yltänyt parhaimpaansa, ja hän jäi kauas myös Wigginsistä. Prologin yhden suursuosikin, Tony Martinin (GER / OP-QS) kisa meni pilalle teknisen ongelman vuoksi.

Näin Ranskan ympäriajon ensimmäinen johtajan keltainen paita pujotettiin Cancellaran ylle. Mies sai lähteä seuraaville etapeille rauhallisin mielin, sillä tämänvuotisessa kisassa ei tunneta hyvityssekunteja.

Saganin voittokulku alkaa

Belgiassa poljettiin vielä kaksi yhteislähtöosuutta ennen kuin karavaani siirtyi Ranskan maaperälle. 1. etapista povattiin vaikeaa kirimiehille, sillä 198 kilometrin taival Liegestä Seraingiin huipentui 4. kategorian maalinyppylään (2,4 km, 4,7 %).

Hurjaa jälkeä alkukauden kisoissa tehnyt Peter Sagan (SVK / Liquigas) nostettiin yleisissä arvioissa päivän suurimmaksi suosikiksi. Tourin ensikertalaiselle tarjoutui oiva tilaisuus etappivoittoon heti 2. kilpailupäivänä.

Keltapaitaisen Cancellaran hyökkäys Cote de Seraingin maalinyppylän puolivälissä yllätti monet. Sveitsiläisen isku oli niin raju, että vain Sagan pystyi vastamaan. Harvalukuiseksi pienentynyt pääjoukko ei ehtinyt Cancellaran ja Saganin kantaan ennen maaliviivaa. Edvald Boasson Hagen (NOR / Team Sky) oli ainoa, jolla riitti voimavaroja liittyä kärkikaksikon peesiin.

Järkevästi ajanut Sagan ei avustanut Cancellaraa lainkaan Cote de Seraingilla. Hän roikkui koko ajan sveitsiläisen peesissä. Kovasta kiristään tunnettu Sagan ei jättänyt sattumalle sijaa. Hän kellisti helposti Cancellaran ja Boasson Hagenin loppurypistyksessä. Saganista tuli Tourin nuorin etappivoittaja sitten vuoden 1993 ja Lance Armstrongin.

Maailmanmestari Cavendishin pakollinen

2. etappi (Vise-Tournai) suosi puhtaita sprinttereitä, sillä päivä oli kauttaaltaan puhdasta tasamaaprofiilia. Maailmanmestari Mark Cavendishin (GBR / Team Sky) nykyvire ja olematon apuajajiltaan saama tuki testattiin ensimmäistä kertaa.

Vahvat kirijoukkueet Argos, GreenEdge ja Lotto huolehtivat 2. osuuden jälkimmäisellä puoliskolla irtioton kiinniajamisesta. Keltapaitaisen Cancellaran RadioShack-talli vastasi perustyönteosta, mutta sen apuajajat eivät luonnollisesti paimentaneet hatkaa järin aktiivisesti.

Tämänvuotisen Tourin totuus paljastui 2. etapin loppuosalla. Yhdelläkään tallilla ei ollut riittävästi voimavaroja muodostaa usean ajajan vahvuista ns. pitkäkestoista vetojunaa. Cavendishin kovimman haastajan Andre Greipelin (GER) Lotto kykeni rakentamaan 3 apuajajan vahvuisen junantyngän parille viimeiselle kilometrille.

Marcel Siebergin (GER), Jürgen Roeladtsin (BEL) ja Greg Hendersonin (NZL) työ valui hukkaan, sillä ilmiömäisesti kuin tyhjästä Greipelin peesiin ilmestynyt Cavendish pesi saksalaisen tiukassa kirissä. Etappivoitto oli Cavendishille jo uran 21:s.

Saganin voittokulku jatkuu

Ranskassa sotkettu 3. osuus (Orchies-Boulogne sur Mer) muistutti loppuosaltaan kevään mäkistä klassikkokoitosta. Se päättyi tiukkaan 700 metrin mittaiseen 7,4 %:n maalinyppylään. Kaksi päivää aiemmin juhlinut Sagan oli taas ykköskandidaatti voittajaksi.

6 luokiteltua nousua tekivät päivästä erittäin haastavan. Sinnikkään irtioton viimeiset taisteliajt Andrei Grivko (UKR / Astana) ja Michael Mörköv (DEN / Saxo Bank) ajettiin kiinni toiseksi viimeisessä nousussa. Lotto teki hartiavoimin töitä yhteiskisan ässälleen Jurgen van den Broeckille (BEL).

Loppunyppylän valtiaasta ei ollut lopulta epäselvyyttä. Sagan esitti käsittämättömän loppuvedon. Muut jäivät kuin seisomaan slovakin avatessa pellit. GreenEdgen Michael Albasini (SUI) sijoittui toiseksi, mutta hänelläkään ei ollut mitään jakoa Sagania vastaan. Liquigas-tallin supertähti vankisti voitollaan asemia pistekilpailun piikkipaikalla.

greipel tour 2012Kuva: MVphotosGreipelin ensimmäinen

Ranskan ympäriajon jokavuotinen riesa, pahat joukkokolarit astuivat kuvaan 4. etapilla. Useat sprintterit menettivät mahdollisuutensa kamppailla voitosta. Heihin lukeutui mm. Cavendish, joka oli mukana isossa kasassa. Hän ei kuitenkaan loukannut itseään.

Greipelin Lotto sai vetojunansa kulkemaan hyvin raiteilla viimeisillä kilometreillä. Sieberg, Roelandts ja Henderson petasivat saksalaiselle täydelliset asetelmat loppurutistukseen. Greipel ei pettänyt tällä kertaa, vaan hän ylitti maaliviivan selkeänä ykkösenä.

Kokenut Alessandro Petacchi (ITA / Lampre) tarjosi parhaan vastuksen, mutta 38-vuotiaasta entisestä voittorohmusta ei ollut todellista uhkaa Greipelille. Vatsatautia poteneen Marcel Kittelin (GER / Argos) apuajaja Tom Veelers järjesti todellisen yllätyksen ehättämällä kolmanneksi.

Greipelin toinen - irtiotto ajetaan kiinni kalkkiviivoilla

Jokaisena kilpailupäivänä vesiperän vetänyt irtiotto oli todella lähellä täydellistä onnistumista 5. osuudella. Hatkaryhmän muodostaneet Jan Ghyselinck (BEL / Cofidis), Matthieu Ladagnous (FRA / FDJ), Julien Simon (FRA / Saur-Sojasun) ja Pablo Urtasun (ESP / Euskaltel) jaksoivat paiskia töitä 196 kilometriä.

Sinnikäs nelikko ajettiin kiinni vasta viimeisellä kilometrillä. Pisimpään sinnitellyt Urtasun tavoitettiin 200 metriä maalista. 5. etapin lopun loiva ylämäki vei Cavendishilta parhaan terän.

GreenEdgen kiritykki Matthew Goss (AUS) pilasi mahdollisuutensa ykköstilaan aloittamalla kirinsä liian aikaisin. Greipelin optimaalinen ajoitus oli valttia. Hän lähti rynnimään hieman taaempaa, mutta kiihdytti voittoon muiden peesiapua hyödyntäen.

Valtava joukkokolari

Koko kilpailun pahin joukkokolari tapahtui 6. etapilla (Epernay-Metz), kun maaliin oli matkaa 25 kilometriä. Yli 50 km/h:n vauhdissa sattuneet kaatumiset aiheuttivat pahoja vammoja lukuisille polkijoille. Yksi pahiten kärsineistä tiimeistä oli Garmin, jonka kaikki ajajat yhtä lukuun ottamatta menivät nurin.

6. osuus oli painajaismainen myös Rabobankille. Tallin kaikki kolme yhteiskilpailun valttikorttia Robert Gesink (NED), Bauke Mollema (NED) ja Steven Kruijswijk (NED) kaatuivat. Niistä seuranneet vaivat tuhosivat miesten menestysmahdollisuudet kokonaiskilpailussa. Myös Giro d'Italian tuore voittaja Ryder Hesjedal (CAN / Garmin) heitti pyyhkeen kehään.

Greipel haki loppukirissä jo kolmatta perättäistä ykköstilaansa. Hänen mahdollisuutensa paranivat varsinkin, kun Cavendish oli kärsinyt rengasrikon kriittisellä hetkellä eikä päässyt takaisin pääjoukkoon.

Lotto paiski uskollisesti töitä Greipelille loppukiriä varten. Pistekilpailun johtajan Saganin otteet eivät olleet täysin vakuuttaneet kovavauhtisissa massakireissä, mutta nyt slovakki todisti suuruutensa myös 70 km/h:n vauhdissa. Hän kukisti etapin aikana kaatuneen Greipelin ja nappasi peräti kolmannen etappivoittonsa.

Team Sky tyhjentää vastustajien mäkijalat

Ranskan ympäriajon ensimmäinen haastava keskivaikea vuoristoetappi oli vuorossa 7. osuudella. Tomblainesta La Planche des Belles Fillesin piskuiseen talviurheilukeskukseen päättynyt taival tarjosi kokonaiskilpailun tähtisotkijoille kunnon mahdollisuudet tehdä pieniä aikaeroja.

Prologista lähtien keltaista paitaa pitänyt Cancellara tiesi jo ennen 7. etappia, että hän tulisi menettämään GC:n johtoasemansa. Wiggins oli vahvin ehdokas keltaväriin, sillä hän majaili toisena yhteiskisassa.

La Planche des Belles Fillesin melko lyhyt (5,9 km) mutta jyrkkä (8,5 %) maalinousu aiheutti yllättävän isoja eroja. Team Skyn raivokas työnteko nousun alkuosalla harvensi kärkiryhmän vajaaseen 10 polkijaan.

Chris Froomen (GBR) ottaessa vetovastuun, vain kolme kilpailevan tallin pyöräilijää kesti vauhdissa: Evans, Vincenzo Nibali (ITA / Liquigas) ja Rein Taaramäe (EST / Cofidis). Froomen kova päivätyö palkittiin maalissa etappivoitolla. Hänl löi Evansin ja Wigginsin 2 sekunnilla.

Wiggins siirtyi kokonaiskisan kärkeen ohi urhoollisesti taistelleen Cancellaran. Evans vaani 10 sekunnin päässä ja Nibali majaili 16 sekunnin takamatkalla. Alle 25-vuotiaiden kisaosion kärkinimi Taaramäe oli tässä vaiheessa 32 sekuntia Wigginsiä perässä.

Pinotin etappivoitto saa tallipäällikön hullaantumaan

Osittain Sveitsin puolella ajettu 8. etappi käsitti peräti 7 luokiteltua nousua. Intensiivinen 157,5 kilometrin päivä starttasi rivakasti. Pääjoukko piti kovaa vauhtia heti alusta lähtien. Se esti pystyvien irtiottojen muodostumisen.

Vasta ruokahuoltoalue osuuden puolimatkassa hillitsi pelotonin hurjastelua. Tämä tiesi myös todellisen hatkan muodostumista. Fredrik Kessiakoff (SWE / Astana) ja Thibaut Pinot (FRA / FDJ) olivat kaksi karkulaisryhmiin kuulunutta. Kessiakoff taivalsi matkaa varsin pitkään yksin ja napsi arvokkaita mäkipisteitä.

Kessiakoff väsähti lopussa ja takaa tullut Pinot pyyhälsi viimeisessä Col de la Croix'in nousussa ruotsalaisen ohi. Kokonaiskisan suosikeista van den Broeck oli palannut omalle tasolleen heikon 7. osuuden jälkeen. Lotto-tallin kapteeni hyökkäsi rajusti Croix'in viimeisellä kilometrillä.

Van den Broeckin seuraan liittyivät välittömästi edellisen päivän parhaat mäkimiehet Froome, Evans, Wiggins ja Nibali. RadioShackin piristynyt kolmikko Haimar Zubeldia (ESP), Chris Horner (USA) ja Frank Schleck (LUX) saavuttivat viisikon vielä ennen Croix'in huippua.

8. etapin juhlituin nimi oli samalla koko kilpailun nuorin nimi. Pinotin, 22, väsyneet jalat jaksoivat pyörittää kampia voittoisasti, vaikka nuorukainen meinasi hyytyä viimeisellä 10 kilometrillä. FDJ:n tallipäällikkö Marc Madiot hullaantui suojattinsa voitosta totaalisesti. Madiot huusi, heilui ja kannusti talliautosta ennenkuulumattomalla tavalla. Tallipäällikön juhlat jatkuivat maalialueella.

Yhteiskisan kovat tekijät tulivat maaliin samalla ajalla. Pinotin voittomarginaaliksi jäi lopulta 26 sekuntia. Wiggins lähti 1. kilpailujakson päättävään 41,5 kilometrin aika-ajoon 10 sekunnin etumatkalta Evansiin.

Wiggins katkoo muiden selkärankoja

41,5 kilometrin henkilökohtainen aika-ajo toi radikaaleja suuntaviivoja Tourin käsikirjoitukseen. Keltapaidassa tempoillut Wiggins ajoi kuin hurmiossa. Viimeisenä reitille lähtenyt britti alitti kaikkien polkijoiden väliajat. Sen sijaan Evansin aika-ajo oli sangen vaisu. Hän jäi huomattavasti omasta tasostaan.

Team Skyn valtavaa panosta täydensi Froome. Hän ehätti kakkoseksi ennen Cancellaraa. Froome on Wigginsin tärkein apuajaja ja samalla brittitallin ns. B-suunnitelman kulmapala. Tourin palkintokorokesijaa hamuavat Nibali ja Denis Mentshov (RUS / Katusha) kuuluivat hyvätasoisen suorituksen tehneisiin.

Wigginsin ITT-voitto lohkesi ruhtinaallisella 36 sekunnin erolla Froomeen. Evans jäi Wigginsille peräti 1.43. Nibali ja Mentshov kärsivät yli 2 minuuttia aikatappiota. Aika-ajotuloksilla ja etenkin aikaeroilla saattoi olla erittäin suuri merkitys. Vaativia vuoristoetappeja ei ole tämänvuotisessa Tourissa. Tappiosekuntien ja -minuuttien supistaminen ei ole tämänkertaisella Tourin reitillä helppoa.

Wigginsin erot seuraaviin: Evans +1.53, Froome +2.07, Nibali +2.23, Mentshov +3.02.

Tiistain 10.7. lepopäivää lähdettiin viettämään tilanteessa, jossa Wiggins siis johti kokonaiskisaa. Pistekilpailun vihreää paitaa piti hallussaan Sagan. Mäkipistekilpailun piikkipaikalle nousi Kessiakoff väkevällä 8. osuuden näytöksellään. Alle 25-vuotiaiden kisaosion kärkeen palasi Tejay van Garderen (USA / BMC).

Ranskan ympäriajon 1. kilpailujakson etappivoittajat ja keltaisen paidan haltijat

la 30.6., prologi, Liege (BEL) . Liege (BEL), 6,4 km (ITT) / prologi | voittaja: Fabian Cancellara, keltapaita: Fabian Cancellara
su 1.7., 1. etappi, Liege (BEL) - Seraing (BEL), 198,0 km / tasamaa  | voittaja: Peter Sagan, keltapaita: Fabian Cancellara
ma 2.7., 2. etappi, Vise (BEL) - Tournai (BEL), 207,5 km / tasamaa | voittaja: Mark Cavendish, keltapaita: Fabian Cancellara
ti 3.7., 3. etappi, Orchies - Boulogne sur Mer, 197,0 km / keskivaikea vuoristo | voittaja: Peter Sagan, keltapaita: Fabian Cancellara
ke 4.7., 4. etappi, Abberville - Rouen, 214,5 km / tasamaa | voittaja: Andre Greipel, keltapaita: Fabian Cancellara
to 5.7., 5. etappi, Rouen - Saint Quentin, 196,5 km / tasamaa | voittaja: Andre Greipel, keltapaita: Fabian Cancellara
pe 6.7., 6. etappi, Epernay - Metz, 207,5 km / tasamaa | voittaja: Peter Sagan, keltapaita: Fabian Cancellara
la 7.7., 7. etappi, Tomblaine - La Planche des Belles Filles, 199,0 km / keskivaikea vuoristo | voittaja: Chris Froome, keltapaita: Bradley Wiggins
su 8.7., 8. etappi, Belfort - Porrentruy (SUI), 157,5 km / keskivaikea vuoristo | voittaja: Thibaut Pinot, keltapaita: Bradley Wiggins
ma 9.7., 9. etappi, Arc et Senans - Besancon, 41,5 km (ITT) / aika-ajo | voittaja: Bradley Wiggins, keltapaita: Bradley Wiggins

- vetooo

Kuuntele uusin Latu Podcast

ulvang banneri