Ranskan ympäriajo – kertaus viime vuosien tapahtumiin

ullrich_armstrong_gettyimages_introViimeisen kymmenen vuoden aikana Ranskan ympäriajossa on nähty muun muassa Lance Armstrongin ja Jan Ullrichin huikeita kaksinkamppailuita ja doping-käryjä.

ullrich_armstrong_gettyimagesMonet katsojat kaipaavat edelleen Lance Armstrongin ja Jan Ullrichin kaksinkamppailuja. Kuva: All Over PressViimeisen kymmenen vuoden aikana Ranskan ympäriajossa on nähty muun muassa Lance Armstrongin ja Jan Ullrichin huikeita kaksinkamppailuita ja doping-käryjä.

USA:n Lance Armstrong hallitsi Touria suvereenisti 2000-luvun ensimmäisinä vuosina. Armstrong oli voittanut kilpailun ensimmäisen kerran jo vuonna 1999. Voittoputki jatkui vuosina 2000-2005. Armstrongin valtakauden pitkä kesto vähensi kokonaiskilpailun jännitystä, sillä jokaisena vuotena voittomarginaali kasvoi minuuttien suuruiseksi. Vain vuonna 2003 jenkkipolkija joutui lujille ja ykköstila heltisi reilun minuutin erolla. Armstrongin ylivoima perustui yksinkertaisesti siihen, että hänellä olivat parhaat ominaisuudet vuoristossa ja aika-ajoissa sekä ylivertaiset apuajajat.

Ranskan ympäriajon yhteiskisan asetelmat muuttuivat täysin vuonna 2006, kun Armstrong oli lopettanut uransa. Armstrongin poissaolo tarkoitti keltapaidan voittajaehdokkaiden määrän kasvua. Saksan Jan Ullrich oli sijoittunut kolme kertaa toiseksi 2000-luvun aikana. Italian ympäriajon 2006 musertavasti voittanut saapasmaan Ivan Basso saapui Tour de Franceen itseluottamusta uhkuen. Kahden kenties suurimman ennakkosuosikin Tour ei ehtinyt edes alkaa, sillä kilpailun aattona julkisuuteen tuli tieto duon sotkeutumisesta espanjalaiseen dopingvyyhteen. Ullrichin ja Basson talleilla ei ollut muuta mahdollisuutta kuin vetää kapteenit pois Tourista. Kahden suuren voittajakandidaatin poissaolo tarkoitti entistäkin avoimempaa Touria. Värikkäiden vaiheiden jälkeen USA:n Floyd Landis ylitti Champs Elysee'n maalilinjan keltaisessa paidassa. Tästä kului vain tovi, kunnes Landisin kerrottiin jääneen kiinni dopingtestissä. Kärystä väännettiin pitkään eri tuomioistuimissa ja viimein Tourin 2006 voittajaksi julistettiin Espanjan Oscar Pereiro.

Vuoden 2007 Touria varjosti myös ei-kilpailulliset vivahteen. Lukuisat pyöräilijät jäivät jo kesken kilpailun kiinni dopingista. Kokonaiskilpailua pari etappia ennen Pariisia johtanut Tanskan Michael Rasmussen lähetettiin oman joukkueen päätöksellä kotiin. Rasmussen katsottiin syyllistyneen väärien olinpaikkatietojen antamiseen harjoituskaudella. Hän väitti olevansa Meksikossa, vaikka harjoitteli samaan aikaan Italiassa. Espanjan Alberto Contador siirtyi Rasmussenin postumisen jälkeen keltapaitaan ja piti johdon aina Pariisiin saakka. Australian Cadel Evans ja USA:n Levi Leipheimer hävisivät alle minuutin, joten Tour 2007 oli kärkikolmikon osalta historiallisen tiukka.

Astana-tallin lukuisat dopingkäryt kaudella 2007 olivat liikaa Tourin järjestäjille. Ranskalaiset päättivät jättää kazakkitallin ulos vuoden 2008 Ranskan ympäriajosta, koska Astana oli aiheuttanut Tourille imagohaittaa. Contador oli siirtynyt Astanaan muutamaa kuukautta ennen Tourin järjestäjien ratkaisua, eikä espanjalainen päässyt lainkaan puolustamaan voittoaan. Yhteiskilpailun kohtalo ratkesi vasta viimeisellä vuoristoetapilla ja pitkässä henkilökohtaisessa aika-ajossa. Espanjan Carlos Sastre hyökkäsi Alpe d'Huezin maalinousussa rajusti ja pudotti kaikki pahimmat kilpakumppaninsa. Sastren turvaväli riitti viimeistä edellisenä päivänä ajetussa tempossa. Evans jäi jo toisena peräkkäisenä vuonna kakkoseksi. Myös Tour 2008 muistetaan useista dopingkäryistä, joista merkittävimmät olivat kaksi etappivoittoa vieneen Italian Riccardo Riccon ja mäkipistekisan voittaneen Itävallan Bernhard Kohlin EPO-käryt.

Armstrongin paluuilmoitus syksyllä 2008 nostatti vuoden 2009 Ranskan ympäriajon mediahuomion aivan uudelle tasolle. Kiinnostavuutta lisäsi entisestään se, että Armstrong ja Contador ajoivat Tourin samassa tallissa. Kahden supertähden välille povattiin ylimääräistä värinää myös kilpailutapahtumien ulkopuolella. Spekulaatiot osoittautuivat oikeiksi, sillä Armstrongin ja Contadorin kesken vallitsi henkinen kaksintaisto, joka purkautui Tourin jälkeen verbaalisena nokitteluna. Molemmat onnistuivat kilpailullisella puolella hyvin, sillä Contador voitti Tourin kokonaiskisan ja Armstrong sijoittui kolmanneksi. Luxemburgin Andy Schleck todisti kakkossijallaan olevansa valmis mittelemään Ranskan ympäriajon voitosta entistä tuimemmin tulevina vuosina.

Heinäkuun 2010 Tourin lähtökohdat olivat selvillä jo hyvissä ajoin. Armstrong oli siirtynyt uuteen RadioShack-talliin. Jenkki houkutteli vastaperustettuun joukkueeseen valtaosan Astanan ajajista. Andy Schleck ja hänen kipparoimansa Saxo Bank -talli olivat entistäkin vahvempia taistelemaan keltapaidasta. Armstrong menetti menestysmahdollisuudet jo ensimmäisellä vuoristoetapilla. Tämän jälkeen pöytä oli katettu käytännössä Contadorin ja Schleckin mittelölle. Taistosta tulikin erittäin tuima. Schleck pujotti ylleen Maillot Jaunen 9. etapin päätteeksi. Viikkoa myöhemmin - Pyreneiden toisella vuoristoetapilla - sattui paljon keskustelua herättänyt tilanne, kun Schleck kärsi kriittisellä hetkellä teknisen ongelman, jota Contador käytti hyödykseen kirjoittamattomien sääntöjen vastaisesti. Contador siirtyi 8 sekunnin marginaalilla kokonaiskisan piikkipaikalle Schleckin epäonnen seurauksena. Contadorin johto pysyi 8 sekunnissa viimeistä edellisenä päivänä poljettuun aika-ajoon asti. Huomattavasti Schleckiä parempana aika-ajajana tunnettu Contador ei ollut omalla tasollaan, vaan luxemburgilainen piti voittotaiston avoimena lähes maaliin saakka elämänsä temposuorituksellaan. Contadorin Tour-voitto ratkesi vasta aivan ITT:n viimeisillä kilometreillä. Kaksikon väliseksi eroksi jäi yhteiskisassa lopulta 39 sekuntia. Contadorin antamat neljä kiellettyä klembuterol-ainetta sisältänyttä dopingnäytettä pitävät Tourin 2010 voittajan nimen yhä vahvistamattomana. Lähes vuoden jatkunut jupakka odottaa edelleen ratkaisua. Se saadaan vasta elokuun loppupuolla. Koska Espanjan pyöräilyliiton tekemä vapauttava päätös on voimassa, Contadorilla on sääntöjen mukaan oikeus kisasta tämän vuoden Tourissa.

Ranskan ympäriajon voittajat 2000-2010

2000 Lance Armstrong (USA)
2001 Lance Armstrong (USA)
2002 Lance Armstrong (USA)
2003 Lance Armstrong (USA)
2004 Lance Armstrong (USA)
2005 Lance Armstrong (USA)
2006 Oscar Periero (ESP)
2007 Alberto Contador (ESP)
2008 Carlos Sartre (ESP)
2009 Alberto Contador (ESP)
2010 Alberto Cotnador (ESP)

-vetooo

Kuuntele uusin Latu Podcast

ulvang banneri