Leonid Novikov pudotti pommin keskimatkalla

Venäjän Leonid Novikov nappasi yllätysmestaruuden. Kuva: Hevoskuuri.fi

Venäjän Leonid Novikov nappasi yllätysmestaruuden. Kuva: Hevoskuuri.fi

Valentinin pikkuveli yllätti kaikki, jopa itsensä. Ainoan suomalaisfinalistin Hannu Airilan hyvä alku ei kestänyt loppuun saakka.

Jos Sotkamon kylänmies olisi kertonut lyöneensä vetoa, että miesten keskimatkan kilpailun voittaa Novikov, olisi moni pitänyt tätä hyvinkin mahdollisena. Mutta mikäli sama mies olisi jatkanut, että voittajan etunimi on Valentinin sijaan Leonid, olisivat Vuokatinvaaran harakatkin nauraneet. Vaan eivät nauraisi enää.

Thierry Gueorgiou lähti tavoittelemaan uransa kahdeksatta keskimatkan maailmanmestaruutta. Lähelle ranskalainen pääsikin, mutta Venäjän Leonid Novikov oli reilun kuuden kilometrin radalla yhdeksän sekuntia nopeampi. Maalissa Hiidenkiertäjien väreissä seuratasolla suunnistava nuorempi Novikov oli itsekin erittäin yllättynyt voitosta.

-En oikein vieläkään ymmärrä tätä voittoa. Tämä oli myös minulle suuri yllätys, Novikov kertoi lehdistötilaisuudessa.

Novikov ei voi sanoa suoritustaan täydelliseksi, mutta harvoinhan suunnistuksessa sellaista pääsee tekemään.

-Näköjään riittävän hyvä juoksu maailmanmestaruuteen, venäläinen iloitsi.

Muista maailman huipuista poiiketen 29-vuotias venäläinen saapui Vuokattiin ensimmäistä kertaa vasta reilu viikko sitten. Ennen kilpailua hän oli huolissaan kunnostaan, mutta näihin huoliin hänellä on omat lääkkeet.

-Ajattelin ennen kilpailua aivan muita asioita, kuten perhettäni, hän paljasti.

Novikov halusi kiittää voitostaan isäänsä sekä veljeään, jotka ovat olleet hänen tärkeimpiä tukihenkilöitä suunnistusurallaan.

-Valentinilta olen oppinut kaiken suunnistuksesta ja lisäksi isäni valmentaa minua, Novikov kertoi.
Valentin Novikov saa luvan oppia Leonidilta jotakin, sillä isoveli oli keskimatkan 16:s.

Näkymätön polku harhautti mestaria

Thierry Gueorgioun kilpailu ei alkanut parhaalla mahdollisella tavalla kun mies ei löytänyt kakkosrastia suoraan. Tämä johti vajaan minuutin aikamenetykseen heti puolen kilometrin suunnistuksen jälkeen.

-Rastin lähellä oleva polku oli näkymätön ja näkemättä sitä tein virheen rastille, ranskalainen manasi kenttähaastattelussa.

Tämän jälkeen hän yritti saada eroa kiinni juoksemalla, eikä suunnistuksessa ollut tämän jälkeen tarvittavaa "flowta".

-Matkan olisi pitänyt olla hieman pidempi tänään, niin kulta olisi ollut mahdollista, hän pohti.

Maailman paras miessuunnistaja ei kuitenkaan syyttänyt muita virheestään.

-Luotan kartantekijöihin, hehän ovat ammattilaisia ja erittäin hyviä työssään, Gueorgiou kertoi.

Muutenkaan hän ei repinyt pelihousujaan, vaikka kulta jäikin yhdeksän sekunnin päähän.

-Sprintissä ja keskimatkalla on kymmenen kovaa kaveria, jotka voivat onnistuessaan voittaa kultaa, hän jatkoi.

Kilpailun puitteitakin hän kehui maaliin tultuaan.

-Täällä on ollut hieno juosta. Varsinkin yleisö on ollut todella fantastista. Maastot ja radat ovat varsinkin keskimatkalla olleet hyviä, joskin Ranskan kisojen maasto oli vielä mukavampaa, hän kertoi viitaten kahden vuoden takaisiin kotikisoihinsa.

Bergman tykitti täysillä

Gustav Bergman starttasi miesten kisan alkupuolella ja tykitti ylivoimaiseen johtoon väliaikapisteillä ja maalissa. Lopulta vain yksi ranskalainen ja yksi venäläinen onnistuivat ruotsalaista paremmin ja Bergman juhli uransa ensimmäistä MM-mitalia.

Bergman kertoi tehneensä virhettä yhteensä neljäkymmentä sekuntia. Kulta napattiin 36 sekuntia paremmalla ajalla, joten täydellisellä suorituksella Nackasta kotoisin oleva ruotsalainen olisi päässyt juhlimaan maailmanmestaruutta. Tosin virheettömään suoritukseen Vuokatinvaaran rinteillä pystyi tuskin kukaan.

-Fyysisesti työnsin niin kovaa kuin pystyin, sillä vauhti on se rajoittava tekijä, joka on minut erottanut maailman parhaista, teknisesti taitava Bergman paljasti.

Hän oli tyytyväinen keskimatkan maastovalintaan. Viime vuonna keskimatkalta irtosi seitsemäs sija, mutta pohjoismaiset maastot sopivat Bergmanille vielä enemmän kuin Sveitsin metsät.

-Viime vuotinen suoritus oli ihan yhtä hyvä kuin nyt, mutta siellä moni muu pystyi juoksemaan vielä kovempaa, Bergman sanoi.

Tunnustusta Bergmanille antoi myös Ukrainan Denys Shcherbakov, joka pääsi maistamaan puolitoista minuuttia perään lähteneen ruotsalaisen vauhtia jo ennen pitkää väliä.

-Siinä pysyi kyllä perässä, mutta karttaa en ehtinyt kovin usein lukemaan, Bergmanin perässä yhdeksänneksi juossut ukrainalainen kertoi.

Sveitsiläiset tippuivat jälleen niukasti mitaleilta. Matthias Kyburz oli neljäs ja Fabian Hertner sekä Daniel Hubmann jakoivat viidennen sijan. Kaikki sveitsiläiset juoksivat kahdeksan sekunnin sisään.

Hertner ei ollut pettynyt, vaikka kahdeksannen rastin pummi pudottikin miehen mitaleilta.

-Olin pitkään yhden tason liian ylhäällä rinteessä rastin lähellä, se ei todellakaan ollut hauska hetki, Hertner kertasi pummiaan.

Kalevan Rastin suunnistaja piti omia kisojaan kuitenkin onnistuneina, varsinkin kun maanantain sprintistä oli tuomisina vielä neljäs sija.

Pitkä väli lannisti Airilan

Hannu Airila oli ainoa suomalaismies, joka selvitti tiensä torstain karsinnasta finaaliin. Airilan alku oli erinomainen, mutta pitkällä välillä mies ajautui liikaa vasemmalle, jonka korjaaminen vei aikaa. Tämän jälkeen myös paras isku alkoi kadota jaloista ja maalissa miestä odotti 23. sija viisi minuuttia Novikovin takana.

Varvauksessa Daniel Hubmann sai keravalaislähtöisen suunnistajan kiinni. Hän ei kuitenkaan lähtenyt pummaamaan sveitsiläisen kanssa vaan eteni suoraan rastille pummatakseen yksin seuraavaa lippua.

-Näin kun Hubmann lähti Novikovin kanssa rastilta, mutta siihen letkaan minulla ei ollut enää asiaa. Vähän halju maku jäi suuhun tästä finaalin suorituksesta, loppuradalla väsynyt Airila kertoi.

Hänen mukaansa kotikisat ja niihin valmistautuminen on ollut hieno ja unohtumaton kokemus.

Etukäteen mitaleille oltiin hanakasti nostamassa Gueorgioun lisäksi Ruotsin Peter Öbergiä sekä viime vuoden voittaja Edgars Bertuksia. Öberg tippui virheiden takia kymmenenneksi. Bertuks putosi kahdeksanneksi loukattuaan jalkaansa lopussa.

-Juho-Veikko Hytönen & Tero Viljanen

>>Tulokset

ulvang banneri